科学家选出12颗易采矿天体 小行星采矿临近
2013-08-22 16:53:09   来源:新浪科技   评论:0
 
  英国的一组科学家找到了12颗可以相对容易开展太空采矿作业的近地小行星。研究小组还专门将这些小行星称为“易采矿天体”(EROs)
 
    拉格朗日点是太空中地球和其它天体的引力平衡区域,其中L1和L2拉格朗日点是地球和太阳的引力平衡点,距离地球约160万公里,大约相当于4倍的地月距离
    新浪科技讯 北京时间8月21日消息,据国外媒体报道,数十年以来,科幻作家和未来学家们一直在设想进行小行星采矿的可能性,但是直到去年,一家名为“行星资源”的公司才首次真正宣布了对此进行实际操作的计划。这不得不让人开始思考,今天的人类是否真的已经到了历史的转折点,小行星采矿是否即将变成现实?来自英国斯特拉斯克莱德大学的一组天文学家认为,这个问题的答案是肯定的。事实上他们已经筛选出12颗运用现有火箭技术便可进行太空采矿的近地小行星清单。
 
    科学家们普遍相信小行星蕴含有丰富的工业和稀有金属资源。一颗不起眼的直径仅1公里的小行星可以含有20亿吨铁镍合金,这相当于地球上产量的三倍。另外小行星上还有可能存在金,铂和其它稀有物质。行星资源公司认为一个成分适宜的小行星,即便直径仅有30米,也可含有价值高达250~500亿美元的铂金资源。
 
    这样的前景促使英国斯特拉斯克莱德大学由加西亚·雅诺兹(Garcia Yarnoz)教授领导的一个团队对目前掌握的近地小行星数据进行梳理,试图从中找出那些可以被选中成为太空采矿目标的小天体清单。令人意外的是,他们很快就找到了多达12颗可以被相对容易就能拖入L1或L2拉格朗日点,从而开展太空采矿作业的近地小行星。研究小组还专门将这些小行星称为“易采矿天体”(EROs)。
 
    拉格朗日点是太空中地球和其它天体的引力平衡区域,因此如果一个物体进入拉格朗日点,那么它将能够在此保持稳定,而这正是要开展小行星采矿所需要的。上面所提及的L1和L2拉格朗日点是地球和太阳的引力平衡点,距离地球约100万英里(约合160万公里),这大约相当于4倍的地月距离。
 
    所有的这12颗近地小行星的轨道都会让它们周期性的接近L1或L2拉格朗日点,因此它们只需要我们对其施加一个很小的推力就会陷入其中无法逃脱。雅诺兹和研究组的同事们估算认为只要将这些小天体的运行速度改变大约每秒500米左右就将足以达成这样的目标,而对于其中的一部分小行星,达成这样的目标所需的改变量甚至更小。如其中一颗编号为2006 RH120的小行星,只要将其运动速度减小58米每秒就将可以被捕获,这种改变量到2026年前后我们应该就能够做到。
 
    从超过9000颗的近地小天体数据库中筛选出12颗易采矿天体的判断标准正是这个——因为我们目前并没有可以大幅度改变小行星运行轨道的先进火箭推进技术。在可预见的将来,人类并没有能力建造围绕一颗直径1公里的小行星运行的大型空间采矿平台。事实上,此次入选易采矿天体的小行星直径都在2~20米之间的范围内,但即便看上去很小,它们仍然足以蕴藏巨量的资源。
 
    本次被选中的12颗小行星可能只是游荡于地球附近空间大量易采矿小天体中的很小一部分。之所以我们知道的较大型的小行星数量要多得多,是因为相对而言它们更容易被发现,但在拉格朗日点附近空间事实上可能还存在着数量更多更小的小天体。(晨风)
 
 
本篇文章来源于 科技网|www.stdaily.com
原文链接:http://www.stdaily.com/stdaily/content/2013-08/22/content_636381.htm

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